本性

06/03/24
小学校のときの担任だった教師(女)が、とにかく性格が悪かった。

自分の子供と俺たち生徒を比較して

「私の子供は、君達みたいな子には育てない」

だとか、とにかく奴は自分の息子を溺愛し、俺たちと比較するのが好きな奴だった。

特に俺なんかは出来が悪くバカだったので、いつもいたぶられていた。

「こんな問題も出来ないの?」

とか、とにかくいろいろ言われて頭に来ていた俺は、教師の机の中身のものを滅茶苦茶にしてやろうと考えた。(当時俺たちの小学校では、教室に教師の簡易机みたいなものがあった)

休み時間、その日は曇天にもかかわらず、殆どの奴は運動場に出かけたり、別のクラスに言ったりで、残ってる奴は珍しくいなかった。

教師の机の引出しを開けた俺は、綺麗に整理されたノート、カラーごとにきちんとまとめられたペンなどが目に入り、とにかくこれを滅茶苦茶に荒らしていた。

ふと見ると、一番下のノートに、裏向きに写真が挟まっていた。

家族の写真だろう、と直感した俺は

「この写真もパクってやるか」

と写真をひっくり返した。

その写真に写っていたのは、担任と夫らしき人物、そして小学生ぐらいの子供。

猛烈に震える俺の手。
心臓の音が聞こえるようだった。

写真の子供の顔が、火であぶられていた。

黒ずんだ子供の顔。

焦った俺がノートを落とすと、ノートの間から何枚も写真が出てきた。どれも子供の顔だけが火であぶられていた。



はっと気配を感じて廊下側を見ると、廊下側のガラスの向こう。

すりガラスのせいで姿は見えなかったが、直立姿勢で立っている影があった。

俺は担任と直感し、窓から飛び出た。1階だったのが助かった。

そして俺は隠れてクラスを見ていた。(教室側からは死角の、いい位置があったのだ)

誰もいない教室で、担任はマッチを使って写真をあぶり始めた。

そこまで見ると、俺は猛ダッシュで運動場に行き、友達と合流して遊んだ。他の誰か(生徒)がイタズラをしたんだろう、という俺の考えは間違っていた。

怖いのは、今考えても、そんな事をする理由がわからないのだ。夫婦の仲が極端に悪いとかで、写真の中の『夫の顔』をあぶるならまだ分かる。

だがなぜ子供の顔なのか?あんなに自慢していたのに。

そしてあの時、もし教室が2階や3階だったら――――

そう考えると、今でも寒気がする。

小学校のときだから記憶があやふやな面もあるのだが、幽霊よりも怖いものがあると知ったあの夏。

駄文スマソ。


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